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QUALITA' DELL'ARIA
L'aria è la miscela di aeriformi (gas e vapori) costituente l'atmosfera terrestre. In un contesto non scientifico, l'aria è uno dei quattro elementi "classici" (aria, acqua, terra, fuoco).
L’atmosfera è l’involucro gassoso che circonda tutta la Terra e la cui composizione naturale vede la presenza preponderante di due elementi gassosi: l’azoto (presente per il 78% in volume) e l’ossigeno (presente per il 21% in volume). A questi due elementi principali si va ad aggiungere una lunga lista di altre specie chimiche, gassose e non, presenti o in quantità inferiori o in tracce. La presenza sulla terra delle specie vegetali ed animali e la loro continua evoluzione ha fatto sì che si venisse a generare un continuo scambio di sostanze tra l’atmosfera e la flora e la fauna, scambio che però non ha innescato un processo divergente ma, al contrario, ha condotto ad un sostanziale equilibrio dinamico secondo cui, di fatto, la composizione chimica e fisica dell’atmosfera poteva considerarsi sostanzialmente poco variabile nello spazio e nel tempo.
La presenza dell’uomo, con le sue molteplici attività e la rapida e selvaggia industrializzazione recente, ha determinato una immissione in atmosfera di una rilevante quantità di sostanze chimiche, alcune già presenti in atmosfera ma in quantità decisamente inferiori, altre del tutto assenti e potenzialmente nocive all’uomo, alla flora ed alla fauna. Il potere dell’atmosfera di reagire a queste aggressioni e di eliminare gli elementi estranei, che è sempre stato presente e che ha talmente ben funzionato da consentire lo stabilirsi di questo equilibrio dinamico, a questo punto è stato messo a dura prova. Il risultato di tutto ciò è che lo stato originario dell’atmosfera, cioè la sua composizione chimica, sta mutando in molte località, soprattutto in quelle in cui più è sviluppata la presenza umana. Il fatto che in atmosfera siano presenti sostanze nuove o che in atmosfera alcune specie siano presenti in quantità superiori al passato, potrebbe non rilevarsi un problema se non fosse che la presenza di alcune di esse costituisce un pericolo per la salute umana e per quella della vegetazione e della fauna e dei manufatti presenti sulla terra. Si pone quindi il problema di definire in qualche modo la qualità dell’aria ambiente di un territorio e di valutarne lo stato per poter quantificare l’eventuale situazione di rischio.
L’aria ambiente è definita dal Decreto Legislativo 4 agosto 1999, n. 351, come “l'aria esterna presente nella troposfera, ad esclusione di quella presente nei luoghi di lavoro”.
La qualità dell’aria ambiente è determinata dalla presenza di sorgenti di emissione di sostanze inquinanti che ne possono alterare e deteriorare le caratteristiche generando effetti dannosi sulla salute umana o sull'ambiente nel suo complesso.
Le cause principali dell’inquinamento atmosferico sono da ricondurre alle attività industriali, al traffico veicolare e ai processi di combustione in genere.
Gli inquinanti interessati dai monitoraggi ambientali sono quelli per i quali la normativa statale definisce i valori limite per la qualità dell’aria ambiente, ovvero il biossido di zolfo, il biossido di azoto, gli ossidi di azoto, le particelle, il piombo, il benzene, il monossido di carbonio e l’ozono.
Gli effetti sulla salute si manifestano principalmente sul sistema respiratorio e su quello cardiovascolare.
L'inquinamento atmosferico può essere definito come una modificazione dell'aria, dovuta all'introduzione nella stessa di una o di più sostanze in quantità e con caratteristiche tali da ledere o da costituire un pericolo per la salute umana o per la qualità dell'ambiente oppure tali da ledere i beni materiali o compromettere gli usi legittimi dell'ambiente.
Per emissione in atmosfera si intende qualsiasi sostanza solida, liquida o gassosa introdotta nell'atmosfera che possa causare inquinamento atmosferico.




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